Ко времени коронации в 1821 г. Георга IV население Лондона превысило миллион человек. Значительный прирост происходил из-за эмиграции иностранцев – немцев, французов, датчан и шведов, притока ирландцев и шотландцев, которые надеялись найти работу с хорошим заработком, и даже негров. Большинство этих эмигрантов присоединялись к своим соотечественникам в перенаселенных кварталах, где селились представители конкретных наций. Например, французы жили на определенных улицах в Сохо, на Карнаби-стрит, а также в Мофилдз и Спиталфилдз; негры, число которых в 1770-х гг. достигло 10 тыс. человек, жили в трущобах вдоль Темзы восточнее Тауэра; в, основном это были освобожденные, сбежавшие или оставшиеся без хозяев рабы.


В эти годы Лондон превратился в торговый центр мира. В XVIII в. его торговый оборот увеличился в пять раз, а в течение первых пяти лет XIX столетия были построены четыре новые огромные причалы: Вест-Индский Лок, Лондонский Аок, Суррей-Док и Ост-Индский Док. Князь Пуклер-Мускау после посещения новых пристаней восклицал: «Вот столица, с ее зданиями, товарами и судами!». Это зрелище произвело на него более сильное впечатление, чем пивоваренный завод Барклая и Перкинса, где машины работали «от паровых двигателей». Князя осмотрелкирпичные склады в Вест-Индском Доке и подивился их размерам. Там хранились товары на 20 миллионов фунтов; 2 тыс. рабочих трудились среди кранов и лебедок, подъемников и блоков. Он был поражен тем объемом работ, который они выполняли. Князя также изумляли богатые, посещавшие пристани, огромные состояния, которые делали себе купцы и финансисты, землевладельцы и спекулянты; его удивляло то глубокое уважение к богатству, которое стало одним из главньгх факторов нового столетия.

У. Хогарт. Триумфальное шествие. Из серии «Юмор выборов». 1754 г.

Дж. Р. Смит. Портрет Томаса Роулендсона. 1795 г.