Дж. А. Каналь (Каналетто). Старый Вестминстерский мост. 1746 г.
Дж. А. Каналь (Каналетто). Старый Вестминстерский мост. 1746 г.

Морозной зимой, когда река полностью замерзала, опасностей на ней становилось меньше. Молодежь каталась на коньках или просто на башмаках, а если осенью случалось наводнение — как это часто бывало до постройки набережных в XIX в., — то катались и по покрытой льдом земле, например, у или на болоте между Ламбетом и Кеннингтоном. Зимой 1683/84 гг. мороз был таким сильным, что на замерзшей Темзе появились лавки, прямо на льду жарили быков, лошади тянули повозки и экипажи с одного берега на другой. Эвелин писал, что «продуктовые лавки работали на льду, как в городе». Эта зимняя ярмарка длилась весь январь, под мостом ставили все больше лавок и палаток, ресторанчиков, парикмахерских и пивных. Команды подмастерьев играли на льду в мяч и в хоккей, а их подружки подбадривали их, ели пирожки и грели руки печеным картофелем. Некий типографщик продавал здесь за шесть пенсов открытку с рамочкой, именем покупателя и датой. На ней было написано, что открытка «отпечатана на реке Темзе, замерзшей в 36-й год правления короля Карла II».

В своем дневнике Эвелин записал 24 января, что «экипажи ездили от Вестминстера к Темплу по реке как по улицам, скользили салазки на полозьях, травили собаками привязанного быка, устраивали гонки лошадей и экипажей, показывали представления марионеточного театра, разыгрывали сценки, работали таверны, питейные и другие, непристойные, заведения. Создавалось впечатление вакханалии или карнавала на льду».

В 1698 г. снова выдалась суровая зима, а в 1740 г. в середине зимы случилась внезапная оттепель, и все лавки и палатки, стоявшие на реке, смыло вниз по течению. Зимние ярмарки дожили до XIX в. В 1825 г. началось строительство нового моста, спроектированного Джоном Ренни. Через семь лет старый мост снесли, а русло Темзы расширили, и река уже не замерзала полностью.

Дж. А. Каналь (Каналетто). Старый Вестминстерский мост. 1746 г.
Дж. А. Каналь (Каналетто). Старый Вестминстерский мост. 1746 г.

В любом случае лучшая пора старого лондонского моста к тому времени уже миновала. К началу XVIII столетия из домов, построенных на мосту после Великого пожара, уже выехали торговцы. Новые владельцы сдавали меблированные комнаты бедным художникам и прочей подобной публике. В 1745 г. Джордж Дане соорудил над верхними этажами по обеим сторонам мостовой улицы две террасы с красивой колоннадой. Несколько лет спустя старые дома на стороне Саутворка начали заметно оседать. Несмотря на открытие второго моста в 1750 г. (вызвавшее яростное негодование лодочников), построенного через реку у Вестминстера, узкая проезжая часть постоянно была, как и прежде, в заторах. Поэтому власти приняли решение снести все здания, и в результате утеряно то, что представляло собой одну из самых удивительных достопримечательностей Европы.

Предыдущая статьяЛондонский мост
Следующая статьяУайтхолл-Палас